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对于卫星的卫星天文学家是如何命名的?

2018-10-13 09:27:55

 在太空之中拥有着很多的天体,而其中很多天气都像地球一样拥有卫星,不过近日科学家发现了一种有趣的问题,那就是卫星的卫星该怎么称呼呢?

如果你抬头仰望夜空,你将能看到地球上唯一的大型自然卫星,我们将之称为“月球”,实际上其他行星也有自己的卫星。不过最近出现了首个系外卫星的证据--即在另外一个恒星系统中围绕一颗行星运行的卫星,但如果这颗戏外行星的卫星拥有属于自己的卫星呢?

卫星的卫星

这个推测性场景引起了一些天文学家的兴趣,他们想出了自己的术语来描述这些尚未被发现的天体。截止到目前,最佳(或许被称为最差)的候选名字已经出炉并在互联网上掀起了一场风暴,那么它究竟叫什么呢?-- Moon-moon。

据了解,这场讨论来源于两篇正在等待发表的论文。第一篇来自天体物理学家Duncan Forgan,他对系外行星Kepler-1625b周围的系外卫星进行了研究看看其是否可能适合居住。在这篇论文中,Forgan解释称,虽然目前对潜在系外卫星的观测表明它并不会处于恒星的宜居带内,但如果是一颗如海王星般大小、拥有属于自己的卫星且拥有如地球一样岩石的大卫星,那么在很久以前当Kepler-1625处于主星序位置时,它可能是宜居的。

Forgan使用moon-moon这个术语描述了一颗卫星围绕另外一颗卫星运行的可能性。碰巧的是,在2013年的时候Moon Moon曾经还是一个流行于网络的迷因。

另外一篇论文则在试图回答一个问题:卫星是否一开始就是绕着另外一颗卫星存在的。不过这篇论文的作者Juna Kollmeier和Sean Ryamond为了避免再次使用moon moon,于是他们选择了submoon来代替。